Histoire du vin Porto

Histoire du vin Porto

Parmi les produits les plus célèbres et les plus appréciés du Portugal, il y a certainement le Porto, un vin fortifié complexe, auquel s’ajoute une certaine quantité d’eau-de-vie pendant la production. Malgré le fait que récemment l’œnologie de l’État s’affirme dans le monde aussi pour la production d’excellents vins de table, elle reste, encore aujourd’hui, étroitement liée au célèbre Vinho do Porto.

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C’est de la ville de Porto, située près de l’embouchure du Douro, que le vin tire son nom. De là, en effet, la boisson a emprunté les routes commerciales du monde entier, chargée sur les barcos caractéristiques et transportée le long du Douro jusqu’à la ville de Vila Nova de Gaia, où elle a mûri dans un climat plus approprié, avant d’être exportée.
L’histoire de ce célèbre vin fortifié est fortement liée à celle des marchands anglais et commence à la fin du XVIIe siècle lorsque, en raison de l’embargo décidé sur les produits de la France, opposante à la guerre, l’Angleterre se tourne vers le Portugal pour trouver du vin à bas prix.
De nombreux marchands anglais débarquèrent dans les villes côtières de l’Etat, entamant des relations commerciales florissantes, conditionnant très souvent leur développement. Le vin portugais – et avec lui le Porto – représentait l’alternative au vin français et de nombreux négociants anglais, proches des vignerons locaux, ont même décidé de s’installer au Portugal pour devenir eux-mêmes producteurs de Porto.
Le problème était dans la qualité des produits, vraiment mauvais sur l’ensemble du territoire, mais la découverte du système de production du Port est encore aujourd’hui confondue entre histoire et légende. On dit que les moines étaient les seuls à produire un vin potable, car ils appliquaient les règles d’hygiène les plus élémentaires pour avoir un produit correct. La légende raconte que les moines de la ville de Lamego, près du fleuve Douro – à la fois pour conserver le vin pendant longtemps et parce que le produit était meilleur – utilisaient l’eau-de-vie pour la fermentation. Cette coutume, qui a permis de conserver la douceur naturelle en ajoutant en même temps l’alcoolicité, deviendra alors la caractéristique qui différenciera le Porto de nombreux autres vins.
Plus tard, le Porto commença à s’établir de manière décisive en Angleterre, pour devenir l’un des vins choisis par la Maison Royale. Beaucoup d’Anglais l’ont identifié comme un vin national, au point que le boire à la place des vins français était considéré comme un geste patriotique.
Les événements transmis par l’histoire nous disent plutôt que le Port est né dans des circonstances très différentes. La récolte de 1820 produisit des raisins extrêmement riches et sucrés, au point de permettre la production d’un vin particulièrement riche, concentré et naturellement sucré, un événement qui fit littéralement monter le marché pour ce vin.
Le succès fut tel que l’année suivante, les marchands de Porto tentèrent de reproduire le même vin, évidemment avec des raisins absolument différents. Ils ont décidé d’ajouter une grande quantité d’eau-de-vie au moût en fermentation afin d’arrêter le processus, de préserver la douceur et d’augmenter la teneur en alcool. L’idée a fonctionné et ça a été un grand succès : le Port est né.
Au fil des années, la technique a été améliorée, en augmentant même la quantité d’eau-de-vie utilisée pour la fortification, pour créer le style contemporain unique du Porto, doux et concentré. Aujourd’hui encore, la production de ce vin commence avec les vendanges, qui se déroulent entre fin septembre et mois d’octobre. Aujourd’hui encore, elle se fait encore à la main, car la rugosité du terrain rend difficile l’accès aux rangées de moyens mécaniques.
Il existe différents types de porto : le Porto blanc, obtenu principalement à partir de raisins blancs, jeunes et fruités, est considéré comme la variante la moins réussie de ce produit, le Porto Ruby, version plus répandue et connue, de couleur rubis et de saveur aromatique de fruits rouges, le Porto Tawny, plus précieux, moins sucré et plus fort, tons ambrés. Il existe également une très large catégorie de vins de Porto, définis comme spéciaux, avec des différences si subtiles qu’il devient difficile de comprendre leur véritable subdivision.