Système de positionnement global

Système de positionnement global

Le Global Positioning System (GPS), à l’origine Navstar GPS, est un système de radionavigation par satellite appartenant à l’armée de l’air américaine et exploité par elle. Il s’agit d’un système mondial de navigation par satellite qui fournit la géolocalisation et l’heure d’information à un récepteur GPS n’importe où sur ou près de la Terre où il y a une ligne de visée libre pour quatre satellites GPS ou plus. Des obstacles tels que les montagnes et les bâtiments bloquent les signaux GPS relativement faibles.

Le GPS n’exige pas que l’utilisateur transmette des données et fonctionne indépendamment de toute réception téléphonique ou Internet, bien que ces technologies puissent améliorer l’utilité des informations de positionnement GPS. Le GPS fournit des capacités de positionnement essentielles aux utilisateurs militaires, civils et commerciaux du monde entier. Le gouvernement américain a créé le système, l’entretient et le rend librement accessible à quiconque possède un récepteur GPS.

Le projet GPS a été lancé par le Département de la défense des États-Unis en 1973 à l’intention de l’armée américaine et est devenu pleinement opérationnel en 1995. Il a été autorisé pour un usage civil dans les années 1980. Les progrès technologiques et les nouvelles exigences du système actuel ont déjà mené à la modernisation du GPS et à la mise en œuvre de la prochaine génération de satellites GPS Block IIIA et de la nouvelle génération de systèmes opérationnels de contrôle (OCX). Les annonces du vice-président Al Gore et de la Maison-Blanche en 1998 ont été à l’origine de ces changements. En 2000, le Congrès des États-Unis a autorisé l’effort de modernisation, le GPS III. Au cours des années 1990, la qualité du GPS a été dégradée par le gouvernement des États-Unis dans le cadre d’un programme appelé “Selective Availability”, qui a été abandonné en mai 2000 par la loi signée par le président Bill Clinton .